пятница, 7 марта 2008 г.

Про "Google Расширенный поиск" и про поиск вообще

Ищете файлы в определённом формате? только с определённого сайта? и территориально расположенные только, например, в Бразилии? Нет проблем! Теперь задавать дополнительные параметры поиска стало удобнее: на обновлённой странице Google Расширенный поиск доступных параметров стало заметно больше. Даже, пожалуй, слишком много.
Google Расширенный поиск

Я, например, не могу представить себе ситуацию, когда надо будет искать страницы, расположенные только в определённой стране. Тем более что я не знаю, как именно Google это проверяет. Ведь не всякий сайт, расположенный в национальной зоне, относится к этой стране, и многочисленные русскоязычные (и не только) сайты телеканалов в доменной зоне острова Тувалу (www.*.tv) яркий тому пример. Поэтому лично я никогда не пользуюсь этой функцией и не собираюсь ею пользоваться. А особенно меня позабавил вариант "Антарктида" в списке стран для поиска. Это где же в Антарктиде кто-то сервера поставил?.. :-)
Лично для меня уже давно стало привычно ограничивать поиск по определённому сайту. Особенно если собственный поиск на сайте неудобен в использовании. Сравните, например, как выглядят страницы с результатами поиска по слову "компьютер" в "Викицитатнике" и тот же поиск в Google с ограничением по сайту "Викицитатник". Согласитесь, во втором случае гораздо информативнее и удобнее? Но ведь для этого не обязательно лезть на страницу Расширенного поиска, гораздо быстрее будет выучить наизусть конструкцию запрос site:сайт.ru и использовать её когда надо.
В общем, я считаю, что целесообразнее не разбираться в панели управления Расширенным поиском, а просто-напросто один раз посетить страницу с описанием языка запросов Google (кратко по-русски или полностью по-английски) и запомнить те команды, которые нужны именно вам. Думаю, таких команд окажется не так уж много.

четверг, 6 марта 2008 г.

Защита от автоматических регистраций: прогресс!

Хочу поделится впечатлением, которое на меня произвела новая система защиты от автоматических регистраций на Mail.Ru. Не знаю, когда она появилась, но я узнал о ней только что. Стандартная процедура распознавания цифр на картинке заметно усложнилась. Теперь спамерская программа, желающая автоматически получить ящик на Mail.Ru, должна распознать символы не один раз, а несколько. Мало того, что вместо стандартного алфавита здесь используются иероглифы, так ещё и само изображение с кодом дёргается после каждого нажатия. А графические кнопки меняются местами. В общем, лучше один раз увидеть. Так что кто ещё не в курсе - посмотрите этот несколькосекундный ролик:


Если чего-то не видно, переустановите Adobe Flash Player.
Если вы уверены, что проблема у меня, а не у вас, перейдите по прямой ссылке


Конечно, идеальных систем защиты в XXI веке существовать уже не может - взломать можно всё! - но всё-таки такой необычный (пока) способ защиты наверняка на некоторое время оставит спамеров в недоумении. А потом Mail.Ru ещё что-нибудь придумает.

воскресенье, 24 февраля 2008 г.

Бесплатные видеоредакторы существуют!

Да! Бесплатные видеоредакторы существуют, и некоторые из них - весьма неплохие! Я уже давно искал такие программы, и вот на днях наконец нашёл. Редактор, на котором я остановился, называется VideoThang и вполне способен удовлетворить непривередливого режиссёра-любителя вроде меня.
Что вообще может быть нужно для простого непрофессионального видеомонтажа? Если вдуматься, то совсем немного. Нужно лишь импортировать видео разных форматов, обрезать некоторые из них, затем склеить полученные обрезки в нужном порядке (иногда с простым эффектом "плавный переход") и наложить на фильм титры с указанием себя, любимого. Всё! Всякие дополнительные эффекты вовсе не обязательны, а иногда (если переусердствовать) они могут даже нарушить видеогармонию.
Итак, с задачами и требованиями определились. Осталось только воплотить их в жизнь. Вот на этом месте многие пользователи, хорошо знакомые со "стандартной" продукцией Microsoft, мне возразят: мол, всё вышеперечисленное способен сделать и стандартный редактор видео - Microsoft Movie Maker (далее "MMM"), так зачем же мучительно переучиваться на новую программу? Отвечаю: MMM ненадёжен. У меня он в один прекрасный день перестал запускаться. По-моему, я перед этим что-то изменил в его настройках. И вот - нате! В следующий раз я увидел его только после переустановки Windows (благо у меня и без него был для этого повод). Поэтому (и не только поэтому, разумеется) я очень неуютно себя чувствую, когда полагаюсь на программы от Microsoft, не имея запасного варианта. А что касается функций, то VideoThang действительно ничем не лучше MMM. В плане удобства - даже чуть-чуть хуже. И тоже порою глючит. А чего вы хотели? Простой бесплатный продукт, который, скорее всего, и придумывался как "альтернативный MMM". Хотите большего - платите бабки!

VideoThang - не из тех программ, в которые влюбляешься с первого взгляда. Наоборот. Его навязчиво-жёлтый интерфейс сначала отталкивает. Но недолго - довольно скоро к нему привыкаешь и начинаешь ориентироваться ничуть не хуже, чем в MMM. Структура окна проста: снизу - то, что в MMM называется "раскадровкой", сверху слева - список импортированных файлов, а сверху справа - окно работы над выбранным куском видео. Ну и совсем справа - рекламный баннер. Если запретить VideoThang выходить в интернет, то справа будет просто пустое пространство, которое подчас раздражает посильнее баннера.
Для начала работы VideoThang попросит вас импортировать хоть что-нибудь. Видимо, он считает, что "хоть что-нибудь" может быть только одно - иначе как объяснить, что в "начальном" диалоге импорта видео невозможно выбрать несколько файлов сразу? Ничего страшного - потом можно будет импортировать все оставшиеся.
При щелчке на файле в списке импортированного "сырья" данное видео сразу окажется и на "ленте времени", и в области редактирования. На "ленте времени" его можно переместить в любое другое место, а в области редактирования - изменить громкость и обрезать лишние кадры в начале и в конце. После любых операций нажимайте "Apply changes to mix", чтобы сохранить изменения.
Плавные переходы, без которых тоже, на мой взгляд, не обойтись, находятся на вкладке Transitions. Там всего три эффекта: плавное появление из темноты, плавный уход в темноту и плавный переход на другое видео. Они вставляются на "ленту времени" так же, как и сами видео. И их так же можно "перемещать во времени".

Для сохранения проекта (специальный формат - .vpf) нажмите кнопку "Save Mix", для экспорта видео в формате MPEG - кнопку "Share your mix", а затем "Save to file". Перед экспортом настоятельно рекомендую сохранить сам проект, т.к. именно во время экспорта VideoThang может серьёзно "заглючить": экспортированное видео сохранится, а проект - нет. Это, пожалуй, единственный минус VideoThang.
Ах да! Не единственный! Он ещё и с кириллицей не дружит! Постарайтесь избегать импорта файлов, имеющих русские имена и/или хранящихся в "русскоимённых" папках. Иначе при попытке сохранить готовое видео вам будет очень обидно за всю свою работу по монтажу! Лучше переместите всё "сырьё" в специальную папочку и переименуйте. Например, C:\VideoProjects\Video(1).avi, C:\VideoProjects\Video(2).avi

Желаю вам удачного кинотворчества!

Ссылка: http://www.videothang.com/

четверг, 21 февраля 2008 г.

Про стили в Windows

"Мой Софт Блог" написал подробную статью о том, как менять стили в Windows XP. Речь идёт главным образом об установке патча, позволяющего использовать сторонние (не-Microsoft) стили .msstyles. Честно говоря, когда я в прошлый раз выкладывал свой набор стилей (чтобы продемонстрировать возможности программы Clickteam Install Creator), то я и забыл предупредить про эту техническую тонкость. Дело в том, что я сам никогда не устанавливал этот патч - его установила вместе с собой какая-то из программ вроде VistaInspirat или WindowBlinds (я когда-то устанавливал trial-версию этой знаменитой штуки). А вот про то, что вообще-то этот патч по умолчанию не установлен, я и забыл. Поэтому прошу прощения у тех, кто рассчитывал вчера получить не только инсталлятор, но и непосредственно скины. "Мой Софт Блог" поделился вот этой ссылочкой - http://www.mediafire.com/?czpdxdzyw4j. Хотя этот же самый патч - он называется UXTheme - можно найти и на других сайтах. После чего установить в соответствии вышеупомянутой инструкцией от "Моего Софт Блога". Что касается самих скинов .msstyles, то в этой же статье упомянут замечательный сайт deviantart.com, на котором несложно подобрать оформление себе по вкусу.
Но что делать, если вы не можете подобрать скин, полностью отвечающий вашим требованиям? Или, как обычно бывает, вас в данном скине устраивает всё, кроме какой-то маленькой, но противненькой детали? Ответ напрашивается сам собой: эту деталь можно исправить самостоятельно! Для этого вооружитесь каким-нибудь редактором ресурсов вроде Resource Hacker или ResEdit (настоятельно рекомендую ResEdit, хотя и Resource Hacker есть сильные стороны) и любимым графическим редактором (например, Paint.NET) и откройте любой уже имеющийся файл .msstyles, чтобы заменить в нём картинки. Рекомендую взять такой скин, который вас полностью устраивает по размерам всех элементов. Тогда заменить нужно будет только картинки. Если же вы хотите подправить размеры, то придётся ещё и покопаться в INI-файлах внутри .msstyles.
Я сам пытался создать свой собственный скин, используя эту связку - ResEdit + Paint.NET. За основу я взял файл этого скина и поставил себе цель перерисовать его в жёлто-оранжево-красной гамме. Но эта работа оказалась такой утомительной, что я успел потерять свою основную идею раньше, чем сделал хотя бы половину полезной работы. Я уже потерял надежду заставить себя вернуться к этой затее, поэтому выкладываю его для всеобщего обозрения*: можете доделать, если вам тоже нравится эта идея и если вам не лень.

Вообще, ResEdit - очень дельная программа. С её помощью можно заменять ресурсы (то бишь картинки, значки, звуки) внутри программ, DLL-библиотек или других файлов с похожей внутренней структурой - как, например, msstyles. C его помошью можно, например, поменять нелюбимый значок внутри любимой программы. Например, перерисовать иконки меню или заменить заставку. В настройках можно указать пути к используемым текстовым, графическим и hex-редакторам, и тогда открыть рисунок для редактирования можно будет одним щелчком по кнопке Edit.

Ссылку для скачивания я, кажется, уже указал выше, но на всякий случай повторю ещё раз: http://resedit.net/.

------------
* - ссылка уже давно "побилась", поэтому я её убрал

вторник, 19 февраля 2008 г.

Установщик своими руками

Хочу рассказать о хорошей программе   Install Creator. Это ещё одна программа из цикла "авось пригодится". Как понятно из названия, она предназначена для создания "мастеров установки". Вряд ли такая необходимость может возникать каждый день, но всё-таки хоть иногда Install Creator может понадобиться кому угодно, даже если этот "кто угодно" не занимается разработкой программ. Например, чтобы в простом и компактном виде переслать другу несколько файлов, которые надо сразу разложить по нескольким папкам. Или чтобы выслать экстренную помощь знакомому "чайнику", напортачившему в своём реестре. В таких случаях удобно создать именно окно "мастера", с пояснениями и подсказками.
Итак, Install Creator позволяет создавать несложные проекты установочных пакетов, которые могут быть использованы как угодно. Бесплатная версия показывает после завершения установки рекламный текст про Install Creator, а в основном она полнофункциональна.
Нельзя сказать, что окно организовано очень удобно, но после нескольких минут работы вы уже будете легко в нём ориентироваться.
Созданный вами мастер сможет говорить и на русском языке. Вообще-то русского шаблона для инсталляторов в Install Creator нету. Но вы можете вручную поменять все тексты в вашем "мастере" (вкладка "Wizard Texts"), и он заговорит хоть по-китайски. Только учтите, что русские слова в среднем длиннее, чем английские. Поэтому после изменения текстов вам может понадобиться и изменение размеров полей на экране. Переход в режим редактирования размеров (см. рисунок справа) осуществляется кнопкой Edit.
Из минусов я могу отметить очень медленную сборку готового exe-файла (команда Build). Но зато и упаковка получается компактная: 78 МБ исходного материала он уместил в 8,23-мегабайтном инсталляторе.
Одним словом, отличная непрофессиональная программа "не на каждый день".

Для примера я попробовал создать мастер, который распакует несколько скинов для Windows и положит их в нужную папку. Можете скачать его и оценить возможности Install Creator.

Для сравнения даю ссылку на более простой аналог -  CreateInstall Free и более продвинутый -  CyberInstaller Suite. И тот, и другой так же имеют бесплатные версии.

вторник, 12 февраля 2008 г.

Борьба с руткитами: побочные эффекты

Обложка журнала ComputerBild №3/2008
Прислушавшись к рекомендациям из последнего номера журнала ComputerBild, я установил себе две программы для борьбы с руткитами (руткиты - это программы, цель которых - незаметно заполучить власть на вашем компьютере и затем запускать без вашего ведома другие зловредные программы). Редакция рекомендовала установить две лучшие программы из теста - GMER 1.0 и AVG Anti-Rootkit 1.1 - я так и сделал. Вернее, устанавливать пришлось только AVG Anti-Rootkit, потому как GMER 1.0 запускается прямо сразу, без установки. И именно поэтому GMER мне довелось испробовать в первую очередь.
И вот теперь хочу поделиться своими впечатлениями.


После нажатия кнопки Scan GMER начал усердно искать все подозрительные объекты на моём компьютере. Я не очень сильно удивился, когда увидел в разрастающемся списке буквосочетание "CFP" (под этой аббревиатурой скрывается брандмауэр Comodo Firewall Pro): ясное дело, работа такая у брандмауэров - совать нос во все сетевые дела. Но когда в списке довольно часто замелькало слово device, а затем вдруг перестала двигаться мышь, - я понял, что GMER 1.0 страдает паранойей. Ну какой нафиг руткит представляет из себя драйвер моей мыши? Но не успел я этого подумать, как что-то интересное случилось с моим монитором - он перешёл в режим 256 цветов, а Windows написала, что у неё отказал драйвер экрана (см. картинку). Пришлось перезагружать комп. Мне всё равно пришлось бы это делать, чтобы завершить установку AVG Anti-Rootkit, а теперь и другой повод появился!
После перезагрузки выяснилось, что GMER "исправил жизнь к лучшему" не только у монитора - Comodo Firewall Pro (тот самый "CFP") сообщил, что не может запустить свои "защитные чары", и что решить проблему может только переустановка приложения. Ну что ж, пришлось скачивать и устанавливать его снова, попутно изрыгая трёхэтажный мат в адрес GMER 1.0.

Тем временем я попросил просканировать мою систему "продукт №2" из теста в журнале - Anti-Rootkit от компании AVG. Он долго сканировал мою систему и наконец сообщил, что у меня нет ни одного руткита. Какая огромная радость!
А теперь ещё раз посмотрим "турнирную таблицу" анти-руткитов в ComputerBild. В ней сказано, что GMER по итогам теста удалил все 100% руткитов на заражённых тестовых компьютерах. (Ага, я бы даже сказал, что все 200% - если учесть мой монитор, мою мышку и мой брандмауэр.) А занявший второе место AVG Anti-Rootkit тоже распознал все 100%, но проиграл за счёт более тонких технических деталей. В частности, он не искал руткиты, спрятанные в дополнительных файловых потоках. То есть я не могу верить ему полностью - возможно, какой-нибудь особо хитрый вредитель у меня остался. Но по мне, так лучше жить с руткитом в системе, чем без мышки. А вы как считаете?

понедельник, 11 февраля 2008 г.

Да здравствует восстановление системы!

- У вас с компьютером всё в порядке?
- У вас ничего не тормозит и не глючит?
- Компьютер не выключается сам по себе?
- Программы работают так, как надо?
- ДА??? Тогда срочно создайте точку восстановления системы!

У меня недавно из-за чего-то случилась страшная беда: комп тормозил просто невообразимо. Тормозило всё. ВСЁ! Начиная с экрана приветствия и выбора пользователя. Голову посещали дурные мысли: неужели у меня проблемы с "железом", и никакими чистками реестра уже не помочь? и придётся вникать в то, во что я не очень люблю вникать - в то, как устроен компьютер изнутри?..
Шевелю мышкой - жду несколько секунд - Ура! Курсор пошевелился!
Подключаю флэшку - жду несколько минут - Ура! Windows её заметила!
Можете представить, сколько времени компьютер включался - вместе со всеми программами в Автозагрузке.
Вообще, комп у меня не самый новый и не самый современный. Поэтому в проблемы с оборудованием я легко верил. Но - кто-то очень вовремя случайно произнёс при мне эту фразу: "восстановление системы". Ну точно! Ведь такого торможения ещё никогда не было, стало быть, виновата в этом, скорее всего, какая-то из недавно установленных программ! Я даже не знаю какая, но именно восстановление системы привело мой компьютер в чувство.


(Щёлкните картинку, чтобы увеличить)


Под термином "восстановление системы" в Windows подразумевается возврат всех основных настроек в определённое состояние, которое было заранее сохранено - оно называется точкой восстановления. Если вы сейчас первый раз слышите о такой возможности Windows - это не значит, что у вас ещё нет ни одной точки восстановления. Они автоматически создаются при установке некоторых программ - а также каждый день самой системой. Через определённый промежуток времени "системные" точки восстановления удаляются. В моём случае мне просто повезло, что чреди неудалённых точек оказалась работоспособная - а ведб могло уже не быть! Поэтому лучше всего создать точку самому. Зайдите в Пуск → Все программы → Стандартные → Служебные → Восстановление системы и выберите Создать точку восстановления. Windows соберёт все необходимейшие данные о текущем состоянии компьютера и запишет их как точку восстановления. Этой точке можно ещё и имя задать - например, "Резервная копия перед установкой такой-то программы" - чтобы не запустаться, если точек будет много.
И, как и положено, одна ложка дёгтя. После восстановления системы у меня почему-то отказалась работать Opera. Видимо, сохранившиеся настройки резко не совпали с "подменёнными". Но это пустяк. Главное - всё теперь работает нормально. И своё текущее положение я сразу же сохранил в качестве очередной точки. Под названием "Ура!!! Всё работает!".